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La quaresima va presa sul serio

DI MAURIZIO SCHOEPFLIN – avvenire 5/3/2010

 A
lexander Schmemann, presbitero ortodosso di elevato e riconosciuto spessore spirituale e intellettuale, scomparso nel 1983 a poco più di sessant’anni, è stato una delle figure che maggiormente hanno contribuito alla diffusione in Europa e negli Stati Uniti della teologia ortodossa. Docente di Storia della Chiesa presso l’Institut Saint-Serge di Parigi e poi di Liturgia al Seminario teologico Saint Vladimir di New York, Schmemann con i suoi testi, contraddistinti da una forte sensibilità liturgica che si è espressa in un’attenzione costante per i temi che caratterizzano le principali feste religiose, guida il lettore alla scoperta del proprio patrimonio di fede. Ciò vale anche per questo libro, dedicato alla Quaresima, che offre la possibilità non soltanto di scoprire tutta la ricchezza della tradizione orientale circa questo solenne periodo di attesa della Pasqua, ma anche di verificare l’autenticità del proprio cristianesimo, in una fase dell’anno liturgico particolarmente significativa per la vita di fede.
  L’autore descrive la Quaresima come un tempo di preparazione che assume il significato di una specie di scuola di pentimento. La lunghezza degli uffici divini ortodossi durante i quali si legge ripetutamente la stessa breve preghiera, le numerose prostrazioni dei fedeli, il canto insistito dell’Alleluia, «potenziato dall’intera ‘tonalità’ quieta e gioiosa degli uffici quaresimali»: tutto questo va a costituire quella che Schmemann, con espressione felice, definisce «radiosa tristezza», una compenetrazione misteriosa di disperazione e di speranza, di tenebra e di luce, tipica della spiritualità ortodossa. L’autore si rivolge a qualunque cristiano aspiri a una comprensione autentica della tradizione liturgica della Chiesa e a una partecipazione più consapevole alla propria vita di fede: «Prendere sul serio la Quaresima – egli afferma – significa che noi la consideriamo al livello più profondo possibile, cioè come una sfida spirituale che esige una risposta, una decisione, un progetto, uno sforzo continuo». Si tratta di un invito che non può lasciare indifferenti perché, come ricorda l’autore, le riflessioni che la Chiesa propone attraverso la liturgia devono essere riferite alla vita personale, alla famiglia, alla professione, alle occupazioni materiali, al rapporto con gli altri, in modo che la Quaresima sia vissuta come un vero e proprio pellegrinaggio verso le sorgenti stesse della fede. Il libro di Schmemann, considerato ormai un classico della spiritualità ortodossa, si presenta come un valido ausilio lungo questo cammino che conduce alla luce pasquale.

 Alexander Schmemann

 QUARESIMA: IN CAMMINO VERSO LA PASQUA

 Qiqajon. Pagine 168. Euro 12,50